Tom Kuyper

tom-kuyper‘Glimmende schoenen bij economie; nuchtere aardwetenschappers’

Je zat in een van de allereerste lichtingen van aarde en economie. Hoe beviel die nieuwe studie? ‘Ik vond het heel afwisselend, doordat je vakken volgde bij de economiefaculteit én bij aardwetenschappen. Dat waren echt verschillende wereldjes: de glimmende leren schoenen bij economie, tegenover de nuchtere aardwetenschappers. Het doel van de opleiding was om een brug te slaan. Ik merk nu in mijn werk dat dat gelukt is: ik kan me makkelijk inleven in verschillende typen mensen.’

Waar heb je goede herinneringen aan? ‘Het veldwerk. Aan het eind van elk jaar gingen we met de hele groep een paar weken op pad, in of buiten Nederland. Overdag boorden we in de aarde, ’s avonds bestudeerden we met een biertje in de hand de resultaten. Het was hard werken, maar het gaf veel voldoening.’

Wat was minder leuk? ‘Sedimentologie. Voor dat vak moesten we eindeloos lakprofielen natekenen: latten met een daarop een doek waarop je een dwarsdoorsnede van de aarde ziet. Heel precies werk, dat niet altijd goed ging. Dan kwam de docent langs en zei: “Ah, jullie denken dus dat die laag de bovenkant is.” Moesten we weer opnieuw beginnen.’

Wat doe je nu voor werk? ‘Ik bepaal de kwaliteit van de bodem voor bedrijven die bouwplannen hebben of een weg willen asfalteren. Dat doe ik voor Stantec, een internationaal ingenieursbureau. In de grond kunnen allerlei schadelijke stoffen zitten, zoals zware metalen of minerale oliën. Door de risico’s in kaart te brengen, kunnen bedrijven goede beschermingsmaatregelen nemen voor hun werknemers, en beter rekening houden met het milieu.’