Meer kennis van eiwitten zorgt voor nieuwe behandelingen tegen tuberculose

20-09-2018

09.45

Aula

Structural insights in Mycobacterium tuberculosis proteins: from secretion chaperones to toxin-antitoxin systems

D. Mendes Freire

prof.dr. W. Bitter, copromotoren dr. A. Parret, prof.dr. M. Wilmanns

Faculteit der Bètawetenschappen

Aard- en levenswetenschappen

Promotie

Tuberculose is een zeer besmettelijke ziekte waar wereldwijd miljoenen mensen aan overlijden. Diana Freire onderzocht eiwitten die een rol spelen in het ontstaan van deze dodelijke ziekte. Het ontrafelen van de driedimensionale structuur en het gedetailleerd werkingsmechanisme van elk van deze eiwitten draagt bij tot een betere kennis over de bacterie die tuberculose veroorzaakt, met name Mycobacterium tuberculosis.

Freire ontdekte een nieuw type van toxine-antitoxine (TA)-systeem in deze gevaarlijke bacterie. TA-systemen beschrijven een gifstof (T) en een tegengif (A). Wanneer de bacterie beiden aanmaakt is er niets aan de hand. Als echter de balans tussen gif en tegengif wordt verstoord en er meer gif dan tegengif is in de cel, gaat de bacterie dood. Freire bepaalde de driedimensionale structuur van dit atypische TA-complex en ontrafelde zo het mechanisme waarmee het gif de cel doodt. Dit levert ongekende mogelijkheden in de zoektocht naar nieuwe antibiotica die kunnen worden ingezet in de strijd tegen tuberculose.