Hoe slaan hersenen angstige ervaringen op?

Angstige ervaringen blijken een langdurig fysiek geheugenspoor (engram) achter te laten in het brein.

24-05-2019 | 13:21

VU-wetenschappers Priyanka Rao-Ruiz, Mariana Matos en Michel van den Oever hebben samen met een team van het Erasmus MC onderzoek gedaan naar het neurobiologisch substraat van een angstige ervaring.

De resultaten laten zien dat een angstige ervaring een engram achterlaat in het brein. Dit engram wordt gevormd door een paar procent van alle neuronen in de hippocampus en prefrontale hersenschors. Op 20 mei en 24 mei zijn twee onderzoeken over dit onderwerp in Nature Communications gepubliceerd.

Angstreactie
Activiteit van deze specifieke “engram neuronen” blijkt noodzakelijk voor het oproepen van de angstige herinnering. Daarnaast ontdekten de wetenschappers dat een moleculair mechanisme aangezet wordt in deze neuronen, wat zorgt voor het opslaan van de angstige herinnering. Door selectief dit moleculaire mechanisme te blokkeren in de engram neuronen, is het mogelijk om een angstreactie te verlagen in een omgeving waar eerder een angstige ervaring heeft plaatsgevonden.