Was er microbiële activiteit op de vroege Aarde en Mars?

VU-aardwetenschapper Mónica Sánchez-Román krijgt een beurs van 350.000 euro om te onderzoeken hoe geobiologische processen de vorming van carbonaatmoleculen beïnvloeden.

19-07-2019 | 10:47

Zij gaat dit onderzoek doen samen met collega-aardwetenschappers Klaudia Kuiper, Pieter Vroon en Jan Wijbrans. Carbonaat-mineralen komen veelvuldig voor op Aarde, maar worden ook op Mars en in meteorieten gevonden. De chemie van anorganisch gevormde carbonaten is een afspiegeling van milieuomstandigheden tijdens de groei.

Biologische vingerafdruk
Echter, micro-organismen produceren soms carbonaten die substantieel afwijken van deze chemische context, waardoor deze carbonaten een biologische vingerafdruk vormen. De onderzoekers gaan op zoek naar potentiële biologische vingerafdrukken in carbonaten op basis van de chemische samenstelling met als doel het mogelijk aantonen van microbiële activiteit op de vroege Aarde en Mars.

De toekenning is één van de tien toekenningen in de Open Competitie ENW-KLEIN.