Martine Smit ontvangt NWO financiering voor onderzoeksproject behandeling leukemie

Wetenschapsfinancier NWO heeft 1 miljoen euro beschikbaar gesteld aan VU-moleculair farmacoloog Martine Smit (AIMMS-afdeling Medicinal Chemistry) en collega’s voor onderzoek naar de rol van eiwit CXCR4 bij chronisch lymfatische leukemie. Dit onderzoek leidt mogelijk tot een nieuwe behandeling voor deze ziekte.

27-02-2020 | 13:22

Nieuwe generatie antilichamen
Bij chronisch lymfatische leukemie is de verspreiding van tumorcellen naar lymfeklieren voor een belangrijk deel afhankelijk van CXCR4. Dit eiwit komt ook voor op normale immuuncellen waar het een cruciale rol speelt in het immuunsysteem, waaronder door de migratie van immuuncellen. Echter worden CXCR4 eiwitten verhoogd aangemaakt in veel soorten kanker, waardoor deze de groei van tumoren kunnen versterken. Het CXCR4 eiwit vormt daarnaast ook complexen waarvan de functie nog niet geheel opgehelderd is.

In het project MAGNETIC werkt de onderzoeksgroep van Smit (i.s.m. assistent-professor Dr. Marco Siderius) samen met de groep van Arnon Kater (Amsterdam UMC, hoogleraar Inwendige Geneeskunde i.s.m. associate professor Dr. Sanne Tonino) en Wei Wu (Universiteit Utrecht, assistent-professor Farmaceutische wetenschappen i.s.m. hoogleraar Biomoleculaire massa spectrometrie en proteomics Albert Heck).

Samen onderzoeken zij hoe CXCR4 complexen geremd kunnen worden en het immuunsysteem het meest effectief kan worden geactiveerd om CXCR4 positieve tumorcellen bij chronisch lymfatische leukemie uit te schakelen. Deze samenwerking kan leiden tot een nieuwe generatie, CXCR4-gerichte antilichamen om deze meest voorkomende vorm van bloedkanker te behandelen.

Publiek-private samenwerking
In het project bundelen de onderzoeksgroepen hun krachten met de bedrijven QVQ (Dr. Raimond Heukers) en argenx (Prof. Hans de Haard, Dr. Bas van der Woning, Vladimir Bobkov MSc) die biologische moleculen gaan ontwikkelen om CXCR4 complexen te beïnvloeden, bijvoorbeeld door gebruik te maken van lama-antilichamen.

MAGNETIC wordt gefinancierd vanuit het fonds voor publiek-private samenwerkingsvormen (PPS) binnen het Technology Area (TA) van NWO-domein Exacte en Natuurwetenschappen (ENW).